ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ALA.NI

Η τραγουδίστρια της jazz από το Δυτικό Λονδίνο, που δεν πρόκειται να σε αφήσει να βάλεις ούτε αυτήν, ούτε τη συγκλονιστική της φωνή, σε κουτί.

Για να το θέσουμε απλά, η ALA.NI δεν ενδιαφέρεται για την άποψή σου σχετικά με το ποια θα μπορούσε να είναι. Κατάλαβες; Τέλεια. Η πλούσια, υπέροχη jazz φωνή της performer από το Δυτικό Λονδίνο έχει αποκτήσει φανατικούς οπαδούς σε όλο τον κόσμο, αναμφισβήτητα χάρη στην ακλόνητη δέσμευσή της στην ατομικότητα. Από την αρχή μέχρι το τέλος, η δουλειά της είναι αυστηρά ανεξάρτητη και προσωπική  – γράφει τη δική της μουσική, αναλαμβάνει η ίδια την παραγωγή και τη σκηνοθεσία των βίντεο, και σύντομα θα ενσωματώσει τη μακρά ιστορία και το πάθος της για τον χορό σε μια τελείως καινούργια ερμηνευτική έκφραση, συνδέοντας τον ήχο και την κίνηση. Από την αγάπη της για τα φυσικά προϊόντα περιποίησης, μέχρι τους προσωπικούς, αυτοβιογραφικούς της στίχους, η ALA.NI αποκαλύπτει χωρίς να απολογείται τη δική της προσέγγιση στο να είναι ο εαυτός της.

«Από τα 5 έως τα 16 μου, παρακολουθούσα μαθήματα σε μια σχολή θεάτρου που οι περισσότεροι μαθητές ήταν λευκοί. Έξω από τη σχολή, ήμουν απλά ο εαυτός μου. Κάποιοι είχαν πρόβλημα με αυτό γιατί πίστευαν - και εξακολουθούν να πιστεύουν - ότι μιλάω με τον τρόπο που μιλάω επειδή θεωρώ ότι είμαι καλύτερη από αυτούς. Μου λέτε δηλαδή ότι πρέπει να μιλάω μια συγκεκριμένη διάλεκτο που με κάνει "μαύρη"; Και τι σημαίνει δηλαδή το να "είσαι μαύρος"; Δεν είμαι μαύρη. Είμαι η ALA.NI. Είμαι γυναίκα. Αν θέλεις να με χαρακτηρίσεις με ένα χρώμα, διάλεξε αυτό που νομίζεις ότι μου ταιριάζει. Μην με παγιδεύεις σε ένα συγκεκριμένο επειδή πιστεύεις ότι έτσι πρέπει να είναι.»

« Όταν έκανα δεύτερη φωνή, πολλοί άνθρωποι ήταν από την εκκλησία. Όταν περνούσα από οντισιόν, πάντα ήθελαν κάτι άλλο, κάτι που εγώ δεν κάνω. Τελικά, μου έλεγαν ότι δεν πήρα τον ρόλο επειδή ακουγόμουν "πολύ Αγγλίδα". Μου λέτε δηλαδή ότι μόνο οι μαύροι έχουν ψυχή; Αυτό βέβαια είναι μια τελείως διαφορετική συζήτηση. Το όλο θέμα με το χρώμα... το ξέρω ότι νιώθουμε ότι πρέπει να βάζουμε τα πάντα σε κουτάκια, αλλά αυτό με κρατούσε πίσω για πολύ καιρό. Ήταν ένα απλό σχόλιο, αλλά το σκέφτομαι ακόμα. «Τι είδος μουσικής τραγουδάς;» Με ρωτάνε συχνά. «Reggae; R&B; Soul;» Δεν απαντάω σε αυτή την ερώτηση. Μπορώ να απαντήσω κάτι διαφορετικό, τελείως αναπάντεχο, κάτι που εμείς, ως μαύροι, δεν είχαμε φανταστεί ποτέ ότι θα μπορούσαμε να είμαστε.»

«Δεν επιτρέπω σε κανέναν να μου πει πώς θα δείχνω. Δεν επιτρέπω σε κανέναν να μου πει πώς θα ακούγομαι. Πρέπει να υπηρετώ τον εαυτό μου. Όσο περισσότερο υπηρετείς τον εαυτό σου, τόσο περισσότερο σε αποδέχονται οι άλλοι. Όσο περισσότερο σε αποδέχονται οι άλλοι, τόσο περισσότερο σε αγαπούν είσαι επειδή είσαι ο εαυτός σου. Ποτέ δεν πίστευα ότι θα μπορούσαν να είναι έτσι τα πράγματα.»

«Είναι τόσο δύσκολο, δεν θα μπορούσα να αντέξω το να μην μπορώ να είναι ο εαυτός μου. Δεν επιτρέπω σε κανέναν να μου πει πώς θα δείχνω. Δεν επιτρέπω σε κανέναν να μου πει πώς θα ακούγομαι. Πρέπει να υπηρετώ τον εαυτό μου. Όσο περισσότερο υπηρετείς τον εαυτό σου, τόσο περισσότερο σε αποδέχονται οι άλλοι. Όσο περισσότερο σε αποδέχονται οι άλλοι, τόσο περισσότερο σε αγαπούν είσαι επειδή είσαι ο εαυτός σου. Ποτέ δεν πίστευα ότι θα μπορούσαν να είναι έτσι τα πράγματα. Έτσι έμαθα να τραγουδάω. Ήθελα να παίζω σε μουσικοθεατρικές παραστάσεις και να τραγουδάω σαν την Julie Andrews. Ακόμα το θέλω! Θα γίνω η πρώτη μαύρη Μαρία Κάλλας.

«Έκανα μαθήματα για να γίνω επαγγελματίας χορεύτρια μπαλέτου. Ήθελα να μπω στο Alvin Ailey, αυτό ήταν το σχέδιό μου. Ανακάλυψα πολύ αργότερα ότι μπορούσα να τραγουδήσω, και ήξερα ότι θα έχω πιο μακροχρόνια καριέρα αν ασχοληθώ με το τραγούδι, αντί με τον χορό. Αλλά θα ήθελα να ενσωματώσω περισσότερη κίνηση στη μουσική μου. Προσπαθώ ακόμα να βρω το θάρρος να το κάνω, γιατί ο καθένας μπορεί να χορέψει, αλλά το να συνδυάζεις τον ήχο με την κίνηση... μου πήρε πάρα πολύ καιρό να μπορώ να τραγουδάω χωρίς να σκέφτομαι την τεχνική. Έπρεπε να ξεχάσω την τεχνική και να ακολουθήσω την καρδιά μου. Δεν πειράζει την εμπιστεύομαι ακόμα κι αν δεν κάνει πάντα το σωστό. Είναι μόνο μια στιγμή. Πάει, έφυγε. Δεν το έχω καταφέρει ακόμα όταν χορεύω. Περνάω ώρες στο σπίτι κάνοντας πρόβα μπροστά στον καθρέφτη... "Απλά χαλάρωσε!"».

«Δεν βάφομαι, βάζω μόνο eyeliner και λίγη mascara.... Όταν μου κάνουν ολοκληρωμένο μακιγιάζ, λατρεύω τη μεταμόρφωση. "Δεν ξύπνησα έτσι", σκέφτομαι, "αλλά μου αρέσω».

«Δεν βάφομαι, βάζω μόνο eyeliner και λίγη mascara. Προσπαθώ να μην βάζω στο σώμα μου τίποτα που δεν μπορώ να φάω. Χρησιμοποιώ λίγη κρέμα καθαρισμού, έλαιο τριαντάφυλλου και καρύδας στο φαγητό, στο δέρμα, στα μαλλιά μου και για να πλένω τα δόντια. Δεν βάζω foundation, ούτε πούδρα, χρησιμοποιώ εκχύλισμα αμαμηλίδας ως στυπτικό προϊόν για να καθαρίσω το πρόσωπό μου. Μπορείς να περάσεις μια περίοδο που το δέρμα σου είναι το ξηρό, που βάζεις μέικ απ και όταν το αφαιρείς, απομακρύνεις και όλα τα φυσικά έλαια της επιδερμίδας. Και μετά, το δέρμα δεν αναπνέει, γεμίζει ρυτίδες και μετά πρέπει να χρησιμοποιήσεις άλλη κρέμα για το πρόβλημα που εσύ δημιούργησες. Όταν μου κάνουν ολοκληρωμένο μακιγιάζ, λατρεύω τη μεταμόρφωση. "Δεν ξύπνησα έτσι", σκέφτομαι, "αλλά μου αρέσω».

«Ένα από τα παρατσούκλια μου είναι Eagle Eye, επειδή η όρασή μου είναι 20/20 και παρατηρώ πάρα πολλές λεπτομέρειες στο περιβάλλον μου - κάποιες φορές υπερβολικά πολλές. Μου πήρε πολύ καιρό να το συνειδητοποιήσω αυτό. Με δυσκολεύει ο τρόπος που βλέπω τα πράγματα, όταν προσπαθώ να τον μοιραστώ στα social media, γιατί αισθάνομαι ότι είναι κάτι πολύ προσωπικό. Τα social media είναι πολύ άμεσα, στιγμιαία, κι εγώ δεν είμαι καθόλου άμεσο άτομο. Τέχνη και "στιγμή"... αυτά τα δύο πράγματα δεν μπορώ να τα συνδυάσω. Αν το έκανα για να βγάλω γρήγορα λεφτά, σίγουρα, αλλά εδώ μιλάμε για τη ζωή μου και την καριέρα μου. Την καρδιά και την ψυχή μου.

«Αν υπήρχε ένα ιστορικό μέρος που εύχομαι να μπορούσα να βρεθώ, είναι το πρώτο φεστιβάλ του Woodstock. Θέλω να γίνω αυτό το κορίτσι... γυμνή με μακριά μαλλιά, μια μίξη Ινδιάνας και Ολλανδέζας, με τέλεια ζυγωματικά, υπέροχο χαμόγελο και στεφάνι από μαργαρίτες στα μαλλιά... και απλά να χορεύω. Και τότε ξαφνικά, ο Bob Dylan και οι Crosby, Stills & Nash μου φωνάζουν, "Έλα να αράξεις μαζί μας!". Θέλω απλά να γίνω αυτό το κορίτσι. Δεν μιλάει, αλλά πάντα τη βλέπεις.